Jason Kahn 
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Loop
Interviewed by Guillermo Escudero
September 2004

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Loop:
Cuando estás tocando en vivo música ambiental. ¿Tú te sientes parte de la audiencia y que escuchas la música aunque tú eres el ejecutante? Pienso que esto es más evidente cuando utilizas grabaciones de campo.

Jason Kahn:
Cuando estoy tocando en vivo me gusta pensar que formo parte de la audiencia, o que la audiencia es parte de la performance. Esto quiere decir que no quiero 'proyectar' el sonido a una audiencia, más bien deseo tener sonido que llene un espacio donde nosotros-yo y la audiencia- estamos reunidos para escuchar. Tengo a menudo la sensación que cuando toco, tanto soy una persona que escucha el sonido desarrollado, como la que está produciendo el sonido. Esto tiene más que ver con el hecho que lo que estoy creando se genera a si mismo. A menudo lo que quiero es solo dejar que el sonido fluya espontáneamente, sin mi intervención. Construí un sistema para generar sonido en un sintetizador análogo, un parche Max en el computador, o ‘manualmente’ llevando el sonido a un objeto [como el timbal], para tocar con un enfoque más convencional y observar el crecimiento y el deterioro del producto de este sistema. Las acústicas del espacio en donde yo estoy ejecutando es el factor más decisivo en cómo funcionan estos diferentes sistemas y determinan hasta cierto punto, qué es lo que puedo hacer a nivel de sonido y qué no. Esta ventaja del 'observador' me pone en el mismo lugar que la audiencia. El audio de mis instrumentos llenan el lugar y tanto la audiencia como yo estamos inmersos en el sonido que crece y se disipa. Realmente no me gusta esta separación entre audiencia y ejecutante, tampoco me gusta la idea de que sólo venga en forma pasiva. Al menos con mi música, siento que es bueno que la audiencia escuche 'activamente', lo que significa para mí escuchar conscientemente el sonido. En la superficie puede parecer que lo que estoy haciendo nada esté pasando, cuando en realidad mucho está sucediendo, sólo después de largos períodos de tiempo. Este enfoque refleja mi interés por el sonido ambiental, algo que he trabajado dentro del contexto de las instalaciones sonoras y las grabaciones. Por esta razón, no veo ninguna diferencia en mi enfoque; esto es, si estoy generando el sonido de la percusión y sintetizador, o cuando estoy utilizando registros de campo, como material fuente de audio de un parche del computador.


Loop:
El proceso de escoger material grabado debe ser difícil a pesar de que el concepto ya esté claro. ¿Cuál es tu opinión al respecto?

Jason Kahn:
Bueno, primero que todo, el concepto no está siempre claro. Para mí un concepto claro no es el aspecto más importante en la creación, como a menudo sucede es que termino haciendo el proceso de ensayo y error. Los errores son particularmente importantes. A veces pienso que tengo un cierto concepto en mi mente, pero tan pronto como empiezo a trabajar termino haciendo algo completamente diferente. Esta forma de trabajar se sostiene bien tanto para las remezclas como en la composición de las nuevas piezas de scratch, o en la creación de una instalación sonora. En términos de remezclas estoy especialmente sorprendido con lo que termino, ya que la remezcla comienza en un lugar más definitivo para mí. Cuando hago una remezcla el color de la pieza y la intención del artista original siempre está ahí, al menos en alguna parte de mi mente. La mezcla final retiene el color original de la fuente, pero por supuesto que filtrada por mi percepción de la fuente del material. No puedo definir el proceso intuitivo de escoger el material. Por supuesto que podría decir ‘lo que suene bien’ pero esto sería demasiado simplista. A veces me gusta pensar en la idea de Guy Debord; de la derivación cuando se está componiendo: uno da vuelta a la esquina y camina hasta que uno ve un parque. Éste se ve interesante y uno entra en él. Luego comienza a llover y uno busca algún techo y se mete al metro y toma un tren… y así sucesivamente. No hay un mapa del camino y no hay tampoco una destinación concreta. Quizá en algún punto uno diga, 'OK, es suficiente' y luego llega el momento de hacer algo nuevo. Lo importante es saber cuando parar; esto se valida tanto para las actuaciones en vivo como en la composición.


Loop:
La música para una instalación es diferente de la que tu haces para un disco?

Jason Kahn:
Esto parece ser un tópico importante, ya que muchas personas que están haciendo instalaciones sonoras van a decir que lo que están haciendo no es poner música en un espacio y otros no tendrán ningún problema en nombrar su trabajo, música. Todas estas preguntas dependen de cómo uno defina lo que es música; lo que es una instalación sonora. Quizá estas preguntas no son importantes para mucha gente que trabaja en el campo de la música o del arte sonoro. Sólo puedo hablar por mi mismo y discutir como enfoco el uso del sonido que hago para una instalación. Para mi la gran diferencia entre el sonido que produzco para una instalación, y por decir, el que tendría para un CD, o la actuación en un concierto, es la idea del tiempo. En una instalación el sonido emitido en el espacio es infinito. Es decir, el sonido podría concebirse para siempre. No tiene un principio o fin. Estrictamente hablando, uno podría decir que el principio es cuando prendo el computador o cualquier equipo sea el que está generando sonido; y el final cuando desconecto todo. Pero esto son puros tecnicismos, por cuanto la naturaleza del sonido para mis actuales instalaciones es interminable. Y más aún, la idea de tiempo no es ni siquiera un factor en lo que estoy haciendo, ya que estoy pensando en el sonido como una entidad física que interactúa con el espacio y con las percepciones de los visitantes del espacio. El sonido no está ahí para llamar la atención, sino que para llamar la atención del espacio y más que esto, para hacer más consciente al visitante de su propia percepción del espacio. Uno de mis principales puntos de interés es realzar nuestra percepción del mundo alrededor nuestro; para que seamos conscientes de un espacio cuando entramos en él y de cómo nuestras percepciones interactúan con este espacio cuando estamos en él. Una grabación mía reciente 'Miramar' toma este enfoque y lo hace 'portátil' por decirlo de alguna manera. Este fue un registro hecho en una gran sala, utilizando muchos micrófonos los que de acuerdo a como estaban colocados en la sala, cogían diferentes frecuencias y tonalidades de colores. Para mí, la sala en sí misma fue unos de los 'instrumentos' utilizados en esta grabación. Un astuto comentarista mencionó que yo también debería haber listado a cada uno de los auditores que estaban en la sala como un cuarto instrumento, dado que cuando uno escucha esta grabación en casa, las características sónicas particulares del espacio de los oyentes también juegan un rol en la percepción de esta grabación [por supuesto que uno podría decir esto de cualquier trabajo de grabación, ya que la sala siempre toma el color según cuáles serán los sonidos grabados e influencia en el cómo percibimos esta grabación]. Por esta razón yo llamo a esto la versión portátil de uno de mis instalaciones sonoras. Si tomamos esta línea de pensamiento podemos decir que nuestra percepción es uno de los instrumentos utilizados en esta grabación y en efecto, quizás nuestra percepción del sonido es lo que más me interesa, más que el sonido en sí mismo.


Loop:
¿Tú estás más preocupado acerca del presente en lugar de intentar prever hacia dónde tu trabajo está yendo. ¿Cómo definirías este presente en términos de comunicación como músico?

Jason Kahn:
Quizá la pregunta es más bien, '¿porqué vamos a estar más preocupados del presente?' Para mí estando firmemente establecido en el presente es el significado más cierto de experimentar un proceso de trabajo que no está impedido de las 'distracciones' de lo que viene, o de lo que ‘fue’, y ambas podrían ser importantes para tener un contexto de nuestro trabajo o de nuestras vidas en general pero que, para mí al menos, a menudo sólo sirve para distraerme de mi inspiración para el momento. Este fue un factor de la música improvisada muy fascinante para mí - la idea de, hasta cierto punto embaucarme en el proceso de pensar en forma consciente y producir algo en forma espontánea. Para hacer esto uno tiene que estar en el momento para percibir que no está impedido de los pensamientos de lo que viene o de lo que llegó antes. Creo que en cualquier cosa que hagamos en la medida que más estamos en el presente, más estamos conscientes de que en cualquier momento dado, estamos haciendo en realidad lo mejor para aproximarnos a una armonía con el mundo que nos rodea. Para mí sólo fuera de esta armonía puedo realmente tener el espacio para crear y quizá esto es lo que quisiera comunicar a través de mi trabajo.


Loop:
Me enteré a través de un amigo y músico argentino Pablo Reche que tú estás yendo a Argentina para dar algunos conciertos. ¿Tú conoces la música experimental de esta parte del mundo?

Jason Kahn:
Tendría que decir que estoy en desconocimiento acerca de la música experimental de Sudamérica y para mí esto hace que mi viaje a Argentina sea más interesante. En realidad no tengo ninguna expectativa de cómo es la vida en Argentina. Por supuesto que conozco la música de Pablo [y la de Alan Courtis con quien también voy a tocar, junto a Pablo], pero virtualmente no tengo una idea de cómo es Argentina. Por lo tanto no sólo estoy esperando conocer a Pablo y a Alan, sino que también experimentar otra cultura. La primera vez que fui a Japón también tenía pocas expectativas. Por supuesto que conocí a algunos de los famosos como Merzbow o Otomo Yoshihide, pero no se nada de como es la vida en Japón. Esto es una ventaja para mí, aunque en muchos casos donde tuve algún tipo de expectativas, también sufrí decepciones o no tuve la libertad para tener con mi visita una experiencia completa en un nuevo lugar, como si fuera la primera vez.

Uno podría decir que en estos días hay un tipo de comunidad artística global, con el adelanto de las comunicaciones tecnológicas, las que más que nunca simplifican la información. Pero, bajo este brillo de la 'globalización' están las verdaderas diferencias que tiene cada cultura, lo que yo respeto y espero experimentar de primera mano porque soy bastante afortunado de tener la posibilidad de visitar países en los que no he estado nunca antes. Como músico tengo la gran oportunidad de experimentar distintas culturas; es también una forma de tener una conexión directa con distintas culturas que estamos conociendo, dado que el sonido es un medio de comunicación. La música es un lenguaje universal.

 

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